John Musker

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对于很多人来讲,Ron Clements 和 John Musker 是2个不太熟悉的名字。但如果你看看这2个人工作成果你就会对他们肃然起敬。这对指导了《妙妙探》《小美人鱼》《阿拉丁》《大力士》和《星银岛》,开创了迪士尼动画第二黄金时代的功臣们。或者讽刺一点说,Ron 和 John 二人用《小美人鱼》唤起了人们对动画的美好回忆,振兴了颓废了20年的迪士尼动画部们,却又在《小美人鱼》推出的13年后,用1部《星银岛》彻底毁了迪士尼动画,至少巨大的经济亏损让所有投资方都放弃了2维动画。

John Musker(左 和 Ron Clements(右)在制作《星银岛

Ron 和 John 属于70年代进入迪士尼的迪士尼第二代动画制作人员。其中 Ron Clements 除了善于编故事外还是一个动画师,懂一些动画绘制方面的东西。John Musker 则是加州艺术学院的得意门生,与其同一辈的加州艺术学院同学都很才华横溢,比如当今好莱坞个性大导演 Tim Burton ,动画界天才Brad Bird(《铁巨人》《超人特工队》《料理鼠王),动画界今日领军人物 John Lasseter (《玩具总动员》《虫虫危机》《玩具总动员2》《汽车总动员》),这些都是John Musker的大学同学。与 Ron 不同,John 不太在意绘画方面的造诣,只是个动画故事高手而已。不过 Ron 的最大特点也是编故事,2人自然走到了一起。

80年代是迪士尼动画部的“多事之秋”,除了80年代后期《小美人鱼》缔造的动画复兴,前半期只能用“寒酸”来形容。1980年为了培养接班人,已经面临退休的老牌动画师与迪士尼新一代动画师合作了《狐狸与猎狗》。迪士尼动画部4年来的第一部新片,虽然重返了《小鹿斑比》《小姐与流氓》《101忠狗》等华特迪士尼时代经典之作的动物路线,但票房也只是年度排行14。自华特死后,迪士尼动画就很难再进入北美年度票房前5甚至前10的位置。1984年,动画部在老动画师全部退休,新一代全面接手情况下,拿出了《黑神锅传奇》。一部试图改变迪士尼动画面貌来迎合时代发展需求以达到振兴迪士尼动画目的的作品,4000万的高额投资(在当时是个巨大数目),长达12年的筹备与制作。《黑神锅传奇》倾注了迪士尼全部心血。但结果却是悲惨的,先不说受到各方影评人的指责,光是4000万只收回2000万的糟糕票房成绩就让迪士尼打寒。与此同时,1984年迪士尼成立了试金石电影公司,出品的第一部真人电影《美人鱼》大获成功,6000万的良好票房让迪士尼觉得动画部的存在只是增加公司财务负担罢了。于是关闭动画部的想法开始酝酿。

这对于迪士尼动画无疑是致命的。这时华特迪士尼侄子罗伊迪士尼回归,在进入动画部后。罗伊曾说自己当时的第一个想法就是保护这块资产。殊不知作为华特迪士尼的“白痴侄子”,自己除了一个“精神领袖”没有取得任何实质作用。在这时真正挺身而出的是 Ron 与 John 。

1986年,由 Ron 与 John 及另外2位迪士尼工作人员指导的动画《妙妙探》推出。这部影片不算太耀眼,因为无论是评论还是票房都不是很突出。但它至少意识到了像《黑神锅传奇》那样通过增加影片暴力,偏离家庭娱乐的道路不是动画发展应该选择的道路。动画应该重新回到合家欢的套路上来。自然的,《妙妙探》没有像《黑神锅传奇》那样成为个巨大的失败。只是勉强收回成本外加小幅度赢利罢了。虽然从动画历史来讲,《妙妙探》依然没有完成《黑神锅传奇》试图完成却没有完成的任务:复兴迪士尼动画,但至少这种不温不火的表现缓和了关于动画部去留问题的激烈斗争。使得动画部得以幸存下来。Ron 和 John 用自己初出茅庐的第一次行动完成了先保护动画部的任务。

很自然的,在动画部得以生存的情况下。公司高层的下一部计划就是推动动画部的振兴。这也是当时罗伊迪士尼和杰夫瑞都在思考的问题。迈科艾斯纳很快加入到阵营中来。“铜锣秀”的计划形成了,所谓的铜锣秀就是要求动画部的工作人员每人想出5个新点子来,为动画制作提供丰富的题材。Ron在书店中的翻越童话书过程中想到了《小美人鱼》,同时作为科幻迷的他想到可以把《金银岛》搬上太空的点子。可在最后的会议上,《金银岛》太空版的点子很快被杰夫瑞一口否决,杰夫瑞对Ron说”没人会再掏钱去再看一遍《金银岛》的故事”(后来的《星银岛》也证明杰夫瑞是对的)。对于《小美人鱼》的想法,杰夫瑞也不是很感冒。那次会议,杰夫瑞完全被改编世界名著《雾都孤儿》为猫狗主角动物题材动画的想法吸引住了。而这个计划就成了迪士尼1988年的《奥丽华历险记》,虽然推出遭到[评论界一片骂声,而且今天看起来无论是动画还是故事都很幼稚,但在当时这却破了动画的票房记录6000万美元,使得迪士尼动画部尝到了20年来的第一次巨大成功。至于Ron的《小美人鱼》,杰夫瑞在收到Ron的2页故事搞后终于同意投入发展阶段。在 Ron 找到 John ,2人自《妙妙探》后再度合作,完成剧本创作后。杰夫瑞被深深吸引了,于是《小美人鱼》投入制作。

勿庸置疑的1989年,《小美人鱼》的成功推出预示着新的迪士尼动画时代到来。Ron 与 John 也成为了公司的核心任务。于是公司又把 Ron 与 John 找来,询问他们对公司正在准备制作的《美女与野兽》是否有兴趣。John Musker认为他不喜欢《美女与野兽》的故事题材,再加上刚刚忙完《小美人鱼》,需要休息一段时间。他们回绝了这个计划。

这时在《小美人鱼》与 Ron 和 John 有着良好合作的制片人兼歌曲填词人 Howard Ashman 提出了《阿拉丁》的制作构想。Ron 和 John 很喜欢这个提议。在收到 Howard 撰写的故事初稿后,他们决定支持这个项目。当然的,制作过程并不一帆风顺。期间 Howard Ashman 因为艾滋病离开人世,并且杰夫瑞看了他们忙了一年的分镜脚本后并不满意,甚至觉得故事很无聊,想取消这部电影制作。此外,《美女与野兽》当时也在收尾阶段,在未来1个月里他们要接手整个《美女与野兽》制作组,可他们现在却没东西让他们做。在寻求了编剧 Terry 和 Ted (这2个人也非常厉害,是《阿拉丁》《勇闯黄金岛》《怪物史瑞克》《星银岛》《加勒比海盗》《加勒比海盗2》的编剧)的帮助后,《阿拉丁》开始重新创作剧本,完全抛弃 Howard Ashman 的许多原始构想。经过一番赶工,《阿拉丁》正式投入制作。

1992年底,在《小美人鱼》推出的3年后,《阿拉丁》上映。票房超过2亿美元,创下动画票房新记录,并且成为1992年最卖座的电影,荣获奥斯卡最佳歌曲,最佳音乐肯定。

经历了《小美人鱼》和《阿拉丁》的2次巨大成功,Ron 和 John 饱偿的成功的滋味。在《阿拉丁》后,Ron 和 John 不想让自己停下来,希望寻找新的题材。Ron 这时觉得既然自己指导的这2部影片都这么成功,公司应该相信自己的能力,应该会同意制作自己向往以久的太空版《金银岛》。于是刚刚完成《阿拉丁》制作,Ron 就与 John 将 Ron 多年前设想的太空版《金银岛》提上案头,画了将近1年的时间去发展这个计划。当 Ron 兴致勃勃的正式公之于众,本以为会得到众人支持时。曾经当面诋毁这个计划的杰夫瑞继续坚持自己观点,不喜欢这个计划,。只不过现在Ron和John已经成为公司的红人,态度自然要转变以下。于是杰夫瑞找到 Ron 。对他表示自己理解其对这个计划的狂热,只不过公司认为现在还不是时机。我们希望你和 John 两人再为公司制作1部卖座的动画片,就再制作1部,然后公司便为你们的太空版《金银岛》敞开大门。

无奈之下,Ron Clements 只好点点头。于是他再度舍弃了《金银岛》,与 John Musker 寻找新的题材,他们找到了《大力士》。这个希腊的古典神话,从1994年末开始筹备,历时3年动用动画部巨大人力,物力。1997年《大力士》上映。

当时的大环境是迪士尼动画走下坡路的苗头已经显现。1995年的《风中奇缘》被评论界骂得体无完肤,1996年的《钟楼怪人》彻底终结了迪士尼动画音乐的奥斯卡时代。在这样的大背景下,《大力士》勉强取得1亿美元的成绩也没有让公司多少吃惊。甚至公司觉得自《风中奇缘》1。4亿,《钟楼怪人》1亿之后,《大力士》能够稳定住票房下滑的趋势已经不错了。

于是,自然的,Ron Clements 在制作完《大力士》后希望公司兑现承诺。只不过这时杰夫瑞已经不在迪士尼,没有人会继续耍把戏让 Ron 不要去碰那个思念以久的太空版《金银岛》了。于是 Ron 与 John 得到通行证开始制作《金银岛》太空版,即《星银岛》。

在制作之处,和当时迪士尼许多动画人员一样,在经历了90年代百老汇唱唱跳跳主导后。Ron 和 John 不想在做歌舞片了,他们希望尝试点新的东西。于是大思路上,《星银岛》不会在是一部迪士尼音乐剧,与同时在制作的《失落的帝国》一样,这是1部动作冒险传奇。

2001年,就在《星银岛》还在紧张制作中时,《失落的帝国》上映。超过1亿的投资却只有8000万票房,被死对头梦工厂的《怪物史莱客》彻底击败,《失落的帝国》的失败似乎已经预示了迪士尼2维的没落或者准确点说80年代初期《黑神锅传奇》亏本局面的再现。这给Ron和John敲响了警钟,因为他们正在制作的《星银岛》也是一部动作冒险片。

2002年12月的一个周末,正在与家人一起滑雪度假的Ron收到了一个不好的消息。根据权威统计,耗资1亿4000万美元的迪士尼动画巨作《星银岛》首个周末只拿下了900万美元的票房,这意味着《星银岛》的惨败。终于《星银岛》以3800万美元的本土票房与6000万美元的海外票房结束了自己的放映,与《黑神锅传奇》4000万投资本土收回2000万比较,《星银岛》在本土失败的甚至更惨。而与此同时现在已经坐庄迪士尼死对头梦工厂的杰夫瑞或许可以暗笑,暗笑自己的决策是多么高明,没有人会再去掏钱看1个《金银岛》的故事,这么一句将近15年前对 Ron 说的话,经过15年的消磨依然是个真理,他甚至可以笑Ron是多么无知,一次次的不听他的劝告要去实现自己那个天真的梦想。

很多人,包括迪士尼内部的人都会议论这个动画史上空前或许也将绝后的大失败,迪士尼最大的笑话。为什么会失败?很多迪士尼动画Fans把其归结为宣传与档期上的失误,而去证明这是1部多么优秀却身不逢时的《星银岛》。而从可观角度讲,《星银岛》或许并不身不逢时,如果真的因为时代局限,那么为什么十多年前杰夫瑞就有那样决定性的论断”没人会去掏钱再去看1个《金银岛》故事。’杰夫瑞的决策或许在之后梦工厂2维发展过程中并非显得多么高明,但他这个预言《星银岛》必败却是真理。我们不禁会去想或许只因美国人太熟悉这个故事,以至于成为小学生必读书目而失去新鲜感,或许只因影史上曾经呈现过多次而让人们觉得无聊。从影片制作来看,《星银岛》是对原著很好也是十分成功的改编。但这并不代表《星银岛》没有缺陷,很多媒体纵观《星银岛》时都尖锐指出这部影片角色太弱。仔细想一想,《小美人鱼》中有个性十足的塞巴斯丁,《阿拉丁》中有超级模仿秀的精灵,《大力士》中有耍弄黑色幽默的暝王。《星银岛》中又有什么这么鲜活的人物了,全片似乎把重点放在卖弄迪士尼高超的2维3维完美契合。过于为了证明迪士尼可以处理不再单纯的善恶观而在成人化的道路上越走越远,而却忘了一个有趣的角色和丰富的性格才是真正能够抓住观众的。

《星银岛》后,Ron 和 John 试图疗伤。他们提出了新的动画计划《Fraidy Cat》。但公司不能原谅他们,一声令下,《Fraidy Cat》项目被废除。Ron 和 John 实在没办法,只得辞职,离开迪士尼。

2006年,当迪士尼收购皮克斯而想重拾2维动画时。John Musker 的大学同学 John Lasseter 这个如今控制迪士尼动画部的人想到了他,于是 Ron 和 John 无所事事,漂泊3年后重返迪士尼。而他们要做的是重新向世人证明他们的能力及2维的力量,《青蛙公主》的计划悄然推出。在得到 John Lasseter 的批准后,这个迪士尼动画部如今最有意义的计划正在进行中!!!


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